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Cactaceae

DISTRIBUZIONE GEOGRAFICA

Regioni temperate calde, subtropicali e tropicali in America; solo il genere Rhipsalis si trova in Africa ed isole dell'Oceano Indiano, dove forse fu introdotto.

MORFOLOGIA

Forma di crescita: arbusti o piante erbacee, anche rampicanti ed epifite, perenni, non succulente (Pereskia) o quasi sempre succulente, pachicaule e xerofite, con fusto cilindrico, globoso o appiattito (cladodi) provvisto di areole ognuna con spine solitarie o a gruppi, lanugine e feltro di vario colore. Foglie: sviluppate solo in Pereskia, alterne, per il resto molto ridotte o assenti, erbacee o carnose, semplici, picciolate o sessili, a lamina intera. Impollinazione: anemofila, entomofila, zoofila (uccelli e pipistrelli). Forma di riproduzione: per lo più piante ermafrodite. Fiori: solitari o in infiorescenze dette cime; sono piccoli o grandi, con 20-100 elementi di vari colori. Frutto: carnoso o secco, a bacca o capsula.

USI

I frutti di alcune specie (Opuntia, Myrtillocactus ed altri) sono commestibili, i cladodi vengono adoperati come foraggio per il bestiame; da alcune specie si ricavano sostanze allucinogene usate dagli indigeni americani; quasi tutte le specie sono oggetto di coltivazione nelle collezioni in serra e nei giardini rocciosi di tutto il mondo. Tra i principali generi si citano: Astrophytum, Cereus, Cleistocactus, Cylindropuntia, Echinocactus, Echinopsis, Ferocactus, Mammillaria, Parodia, Pereskia, Opuntia, Schlumbergera.

Austrocylindropuntia subulata

Austrocylindropuntia subulata

Cereus hildmannianus

Cereus hildmannianus

Echinocactus grusonii

Echinocactus grusonii

Echinopsis terscheckii

Echinopsis terscheckii

Espostoa melanostele

Espostoa melanostele

Opuntia robusta

Opuntia robusta

Opuntia tomentosa

Opuntia tomentosa

Pachycereus pringlei

Pachycereus pringlei

Parodia magnifica

Parodia magnifica

Polaskia chichipe

Polaskia chichipe

Stenocereus stellatus

Stenocereus stellatus

Stetsonia coryne

Stetsonia coryne