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Aizoaceae

DISTRIBUZIONE GEOGRAFICA

Soprattutto Africa del sud (Sudafrica, Namibia, Mozambico), ma anche nelle aree tropicali di Africa, Asia, Sudamerica e in California. Alcune specie sono infestanti nelle zone temperate e calde di tutto il mondo.

MORFOLOGIA

Forma di crescita: piccoli arbusti o erbe, in quest'ultimo caso annuali o perenni, per lo più succulente nelle foglie e talvolta nelle radici. Foglie: generalmente ben sviluppate, o in alcuni casi molto ridotte, aggregate o meno basalmente, di dimensioni piccole o medie, da un paio a molte per pianta, alterne, in falsi verticilli od opposte, pelose o glabre, picciolate o sessili, con o senza stipole. Lamina intera con nervatura palmata o pennata. Impollinazione: entomofila diurna. Forma di riproduzione: per lo più piante ermafrodite. Fiori: solitari o in infiorescenze come cime o capolini; in genere si schiudono solamente in pieno sole, durano uno o pochi giorni e sono piccoli o medi. Calice con 4-5 sepali e corolla di petali 5 ma fino a 120. Stami da 5 a 120. Frutto: carnoso o secco, a capsula o raramente a bacca.

ADATTAMENTI ECOLOGICI

Le caratteristiche di questa famiglia rispecchiano gli adattamenti a climi molto aridi cosicché gli individui possano sopravvivere a condizioni di secco prolungato (xeromorfismo). I tessuti interni hanno grosse cellule ricche di acqua, capaci di trattenerla per settimane.

USI

I frutti a bacca del genere Carpobrotus sono eduli sia freschi che per confetture e sciroppi. Numerose specie sono poi coltivate a scopo ornamentale per le lunghe ed abbondanti fioriture; tra le più diffuse si citano i generi Carpobrotus, Delosperma, Drosanthemum, Lampranthus, Lithops, Malephora, Mesembryanthemum.

Aptenia cordifolia

Aptenia cordifolia

Carpobrotus edulis

Carpobrotus edulis

Drosanthemum floribundum

Drosanthemum floribundum

Lampranthus multiradiatus

Lampranthus multiradiatus

Lithops aucampiae

Lithops aucampiae

Oscularia deltoides

Oscularia deltoides

Pleiospilos nelii

Pleiospilos nelii